Archivo de la categoría: Economía

La Junta marca el punto de partida

Por Juan Lara

Una de las críticas que con más frecuencia se le han hecho a la Junta de Supervisión Fiscal (JSF) es que no le ha dado la atención debida al tema del desarrollo económico. Por fin, los miembros de la Junta se dieron por aludidos, y en su informe de labores al Congreso, al cumplirse el primer año de PROMESA, incluyeron una lista de acciones que podrían tomar las autoridades federales para fortalecer la economía puertorriqueña.

Como todas las propuestas que ha presentado la entidad, éstas últimas han causado revuelo, especialmente las que apuntan al desmantelamiento del estado de beneficencia pública que ha existido en Puerto Rico por décadas, pero muchas de las recomendaciones simplemente se hacen eco de los planteamientos que varios puertorriqueños han hecho a lo largo de los años. Por ejemplo, en su larga lista de peticiones, la Junta incluyó el que se exima a Puerto Rico de las leyes de cabotaje, incluyendo el cabotaje aéreo, y que se tomen medidas para evitar el precipicio fiscal al que se enfrenta la reforma de salud. También abogó por que el Cuerpo de Ingenieros trabaje con el Proyecto ENLACE para seguir adelante con el plan de dragar el Caño Martín Peña.

Otras propuestas interesantes son la creación de un Instituto de Manufactura para consolidar la industria farmacéutica y desarrollar la capacidad de innovación en biotecnología, así como varias medidas concretas de apoyo federal para mejorar la inteligencia estadística en diversas áreas, no sólo la economía, y diversos proyectos de apoyo técnico de agencias federales a organismos del gobierno local. Un ejemplo interesante de esta última idea es que el sistema de rentas internas federal ayude a Hacienda a mejorar la fiscalización contributiva.

Hay que decir que lo que la Junta le presentó al Congreso no es un plan de desarrollo económico porque, en realidad, es poco más que una lista. Pero no es una lista de sandeces, sino de propuestas con sentido, y hay que tomarlas en serio como parte de un relanzamiento del desarrollo económico de la isla. Además, no hay que olvidar que la Junta tiene un canal privilegiado de diálogo con el Congreso que otros no tienen, aunque sus ideas sean igual de buenas, o hasta mejores.

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Deterioro del estado, inestabilidad y vulnerabilidad

Publicado en: Centro Para Una Nueva Economía

El científico político puertorriqueño Jaime Lluch argumenta en una columna publicada recientemente en este diario, ¿Por qué fracasa Puerto Rico?, que nuestras instituciones y prácticas políticas muestran un alto nivel de deterioro: la prevalencia de redes de clientelismo y de corrupción; la dependencia en las conexiones sociales entre grupos sociales privilegiados por encima del criterio de mérito en todo tipo de relaciones económicas y políticas; un alto grado de disfuncionalidad e ineficiencia del aparato estatal y la burocracia; y unas élites asociadas a los dos partidos principales que usan al gobierno para su beneficio.

Existe una percepción general de que es extremadamente difícil cambiar estos patrones. Muchos piensan que estas prácticas de clientelismo y de ausencia del principio meritocrático están tan arraigadas en nuestro andamiaje social que lo consideran una norma cultural. En sus libros recientes sobre los orígenes y el decaimiento del orden político, el científico político estadounidense Francis Fukuyama argumenta que las civilizaciones enfrentan presiones constantes que pueden conducir al deterioro del aparato estatal. Esto debido a la tendencia de los seres humanos (y otras especies de mamíferos) a identificarse con grupos afines—de parentesco o patrimoniales—y a apoyarse para su supervivencia mediante el desarrollo de normas de reciprocidad y de la creación de redes de parentesco. Estas fuerzas, si no son contrarrestadas por un liderato político que reduzca el poder de grupos específicos, tienden a desembocar en un estado clientelar.

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CNE in Washington DC

CNE in Washington DC

On July 18 CNE’s Policy Director Sergio Marxuach participated in a bipartisan roundtable discussion in the US Congress on the future of Puerto Rico’s economy at the invitation of Rep. Nydia Velázquez, Ranking Minority Member of the House Committee on Small Business. Below is a summary of CNE’s testimony as well as a link to the unabridged version of the document submitted by CNE.

PROMESA is not working as expected

With the enactment of PROMESA in June 2016, Congress recognized that it has a moral obligation under the U.S. Constitution to foster the welfare of the U.S. citizens that live in Puerto Rico. This means that it is in Congress’s own interest to see through that Puerto Rico is successful in addressing its current fiscal and economic crisis.  However, some of the policy tools set forth in PROMESA may actually hinder the island’s ability to escape its current economic death spiral.

First, the imposition of a Fiscal Oversight Board with broad powers over the island’s fiscal and economic policies, authority to command the implementation of its recommendations, and the capacity to prevent the enforcement or execution of otherwise valid contracts, executive orders, laws or regulations—has seriously undermined the island’s political institutions, already extremely compromised by clientelism, partisan politics and corruption.

The Financial Oversight and Management Board of Puerto Rico

 

The Fiscal Oversight Board has actually added a new layer of opacity to fiscal policymaking in Puerto Rico. The discussions among Board members have been carried out mostly behind closed doors, while interactions between the Board and the Government of Puerto Rico tend to be summarized ex post, usually through succinct letters written in rather cryptic language.

Second, PROMESA’s complicated territorial debt restructuring process combines principles drawn from both the U.S. Bankruptcy Code and from the realm of sovereign debt restructuring. This means that its benefits remain fairly uncertain and contingent on the successful implementation of a completely new and untested legal framework for territorial bankruptcy. The risk if this experimental framework fails is magnified by the fragile state of the Puerto Rican economy, which has already undergone a protracted decade-long contraction.

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Drástica reducción de sucursales bancarias en la Isla

De 563 que había en el 2006, ahora solo quedan 320, o un 43.2% menos

Como resultado de las consolidaciones bancarias, baja poblacional, la migración y el creciente uso de la banca móvil y por internet, el número de sucursales bancarias en la Isla se ha reducido substancialmente en los últimos 11 años.

De acuerdo a la data más reciente de la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras (Ocif), para finales del 2006 —el año del pico de la industria bancaria e irónicamente del comienzo de la contracción económica más prolongada de Puerto Rico— había 563 sucursales de unas 14 instituciones financieras que operaban en la Isla.

Para finales del 2016, ese número alcanzó la cifra de 320 sucursales, o un 43.2% menos, para unas nueve instituciones financieras en operación, el número más bajo de sucursales en la historia bancaria de la Isla.

En el año pasado, cerraron aquí unas 25 sucursales bancarias, de las cuales 15 eran de Banco Santander, 5 de Scotiabank, 3 de FirstBank y 2 de Banco Popular, según el más reciente informe de la Ocif.

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SEC Probes Barclays, Morgan Stanley Bankers Over Puerto Rico – Bloomberg

The U.S. Securities and Exchange Commission may take action against bankers from Barclays Plc and Morgan Stanley for their roles in Puerto Rico bond sales before a worsening fiscal crisis sent it hurtling toward bankruptcy.

Source: SEC Probes Barclays, Morgan Stanley Bankers Over Puerto Rico – Bloomberg