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The Research Pirates of the Dark Web

After getting shut down late last year, a website that allows free access to paywalled academic papers has sprung back up in a shadowy corner of the Internet.

 

KAVEH WADDELL    FEB 9, 2016
There’s a battle raging over whether academic research should be free, and it’s overflowing into the dark web.

Most modern scholarly work remains locked behind paywalls, and unless your computer is on the network of a university with an expensive subscription, you have to pay a fee, often around 30 dollars, to access each paper.

Many scholars say this system makes publishers rich—Elsevier, a company that controls access to more than 2,000 journals, has a market capitalization about equal to that of Delta Airlines—but does not benefit the academics that conducted the research, or the public at large. Others worry that free academic journals would have a hard time upholding the rigorous standards and peer reviews that the most prestigious paid journals are famous for.

Some years ago, a university student in Kazakhstan took it upon herself to set free the vast trove of paywalled academic research. That student, Alexandra Elbakyan, developed Sci-Hub, an online tool that allows users to easily download paywalled papers for free.

Sci-Hub uses university networks to access subscription-only academic papers, generally without the knowledge of the academic institutions. When a user asks Sci-Hub to access a paid article, the service will download it from a university that subscribes to the database that owns it. As it delivers the user a pdf of the requested article, it also saves a copy on its own server, so that next time someone requests the paper, they can download the cached version.

Unsurprisingly, Elbakyan’s project has drawn the ire of publishers. Last year, Elsevier sued Sci-Hub and an associated website called Library Genesis for violating its copyright. The two websites “operate an international network of piracy and copyright infringement by circumventing legal and authorized means of access to the ScienceDirect database,” Elsevier’s lawyers wrote in a court filing, referring to the company’s subscription database.

A judge for the New York Southern District Court ruled in favor of the publisher, and Sci-Hub’s domain, sci-hub.org, was shut down. Soon, the service popped up again under a different domain.

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Profesor retirado desarrolla biblioteca digital de ciencia e historia

Ediciones Digitales reúne artículos de ciencia e historia de Puerto Rico útiles para todo tipo de estudiantes y profesores.

3 DE FEBRERO DE 2016 POR MICHELLE ESTADES PUERTO RICO

José Mari Mut, exprofesor de biología del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR), tiene como filosofía que el conocimiento debe estar disponible para todos. Con eso en mente desarrolló Ediciones Digitales, una página de Internet que tiene como propósito compartir documentos sobre ciencia e historia de Puerto Rico gratis.

Edicionesdigitales.info surgió como una plataforma donde los estudiantes de Mari Mut tuvieran acceso a los textos de los cursos que impartía en el RUM y que él mismo preparaba. Pero poco a poco, comentó Mari Mut, se fue convirtiendo en una editorial en línea, ya que pasó a publicar textos en formato digital de diferentes autores.

El portal tiene tres categorías. La primera es “Publicaciones”, donde se encuentran trabajos redactados por Mari Mut o aquellos que ha redactado en colaboración con otra persona. La segunda opción es “Biblioteca”, que recoge artículos redactados por otros autores, mientras que la tercera opción es “Sobre el autor”, donde se ofrece información del profesor con la intención de que el visitante vea que hay una persona con cierto conocimiento está detrás del proyecto.

“Hay documentos en un área de historia natural porque yo soy biólogo por ende me interesa este tema. Hay un área de historia general de Puerto Rico porque es otro de los temas que estuve explorando y del que hice varios trabajos. Por el momento son esas dos categorías de temas. No creo que vaya a añadirle áreas adicionales. Las personas que interesan que yo les coloque algún artículo original tienen que ser en una de esas dos categorías”, sostuvo el profesor en entrevista con Diálogo.

Mari Mut admitió que uno de los retos con los que ha tenido que trabajar es lograr que las personas vean los documentos digitales igual de valiosos que los libros o artículos impresos.

“Como la tradición centenaria y todo el mundo se desarrolló en los libros de papel, le han tomado un cariño tan grande que piensan que eso es lo que tiene valor. Eso se me ha hecho bastante cuesta arriba. Que personas mayores que yo entiendan que los  artículos digitales son igual de valiosos”, puntualizó.

Uno de los artículos que consigue en Ediciones Digitales.

Entre las ventajas de los artículos electrónicos, Mari Mut, quien se desempeñó por 35 años como profesor de biología, mencionó el poder actualizar la información constantemente para el beneficio de las personas y el mantener en circulación, y de forma gratuita, libros que ya dejaron de venderse.

“Hay muchísima información en libros que ya dejaron de venderse. Hay mucha información en lugares privilegiados que se podrían hacer en PDF (Portable Document Format) y se podrían poner disponibles para todo el que quiera utilizarlo. Mi filosofía personal es que todo este conocimiento debería estar disponible y si es gratuito mejor”, aseguró Mari Mut.

Por su parte, el profesor retirado no tiene trabajos publicados en papel, solo los ha conservado electrónicamente. Mari Mut entiende que una de las funciones de las bibliotecas es conservar el conocimiento que se va publicando electrónicamente y lograr que continúe estando accesible a largo plazo.

“Si algún día yo caigo patas arriba me gustaría que ese contenido no se pierda. No quiero que desaparezca el portal y desaparezcan los documentos. Versiones PDF de todas mis publicaciones se encuentran en el servidor de la biblioteca de la UPR en Río Piedras y hay enlaces a ellos desde la biblioteca de Mayagüez (RUM). Mi deseo es que la biblioteca reciba el portal de ediciones digitales y todo su contenido como una donación, como hace un profesor cuando dona toda su biblioteca. Que yo pueda tomar el portal con los PDF míos y de otras personas y donarlo a una biblioteca”, dijo Mari Mut.

Entre las publicaciones del profesor, quien fue editor de la Caribbean Journal of Science del RUM, disponibles en Ediciones Digitales, se encuentran: Manual de redacción científica, Maderas de Puerto Rico, Faros de Puerto Rico, Animales y plantas con historias, El diario de guerra de Ángel Rivero Méndez, entre otros. Mientras que de otros profesores cabe resaltar: Álbum de Puerto Rico, Guía para la Isla de Mona, Historia de Yauco, La torre meteorológica de San Juan, La guerra del 98 y Mayagüez, Historia militar de Puerto Rico, entre otros.

"De San Juan a Ponce por la carretera central", por José Mari Mut.

Hasta el momento, Mari Mut ha dado a conocer el portal a través de Facebook. Cada vez que sube un PDF nuevo a Ediciones Digitales lo comparte en Facebook junto con una corta reseña. Asimismo, mencionó que el servidor donde se encuentra Ediciones Digitales le permite conocer cuántas personas acceden a la página y descargan documentos. Según él, mensualmente recibe entre 30 a 35 mil visitantes únicos donde el 85% son desde Puerto Rico y Estados Unidos y el otro 15% se distribuye entre México, Colombia, España y hasta China.

Ediciones Digitales está registrado como corporación sin fines de lucro en el Departamento de Estado porque no busca obtener ninguna ganancia monetaria por el proyecto. Su única compensación “es la satisfacción de saber que la información es bien recibida”, indicó.

“Ahí hay información de utilidad para muchas personas. Para estudiantes de escuela que le envían a hacer proyectos. Hay varios trabajos útiles para conocer mejor la historia de Puerto Rico, los animales, las plantas y la naturaleza de País que sería bueno que llegara a más a escuelas de distintos niveles. También hay material bien útil para estudiantes universitarios y la acogida que ha tenido, aun cuando la promoción es de persona a persona en Facebook, me deja ver que el material es útil y que se utiliza bastante. Yo creo que con más promoción se va a utilizar más, ya que está gratuitamente a mí me gustaría que se usara lo más posible”, expresó.

Publicado en: http://dialogoupr.com/profesor-retirado-desarrolla-biblioteca-digital-de-ciencia-e-historia/