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Puerto Rico’s Population Drops Due To Shaky Economy

Puerto Rico’s Population Drops Due To Shaky Economy


* Caribbean island’s population dropped 1.5 percent in a year* Exodus stings housing, schools and businesses* Jobs scarcity, crime motivate many moves to mainland

By Michael Connor

Sept 10 (Reuters) – For generations, Puerto Ricans have been migrating to the mainland United States in search of a better life. But the Caribbean island’s long recession has turned a steady flow into a torrent, stripping the territory of its young and educated population and pushing its economy into a deeper rut.

The effects are evident in the capital city of San Juan, where vacant offices dot its Golden Mile banking strip and blocks of empty condominiums have become eyesores marring its tropical beach front.

As U.S. citizens, Puerto Ricans are free to move to the mainland without legal restrictions, an option that tens of thousands of people – many of them young and well-educated – are now choosing.

In 2011 alone, the island lost a net 54,000 people, or nearly 1.5 percent of its population, as the economy weathered a sixth year of a recession that only ended in 2012.

«This is a worrisome picture for Puerto Rico,» said Deepak Lamba-Nieves, research director at San Juan’s Center for the New Economy think tank, who added that Puerto Rico’s economy has shrunk by nearly 14 percent since 2006, and its labor force participation is among the lowest in the world.

Some economists estimate the outward flow has reduced the island’s gross domestic product, now at $101 billion a year, by some $3 billion in the last decade, in part because of an increase in skilled Puerto Ricans leaving the island.

Its unemployment rate is worse than any U.S. state at 13.5 percent, U.S. Department of Labor data shows, and it’s been stuck at 10 percent or higher for at least a decade.

«And you have all these other problems like crime,» Lamba-Nieves said, «you are bound to see people looking for opportunities elsewhere.»


Maria Luisa Monserrate can’t put her finger on a single reason for her decision to leave the island for a new life on the mainland with her teenage son and toddler daughter.

«Long term, I know the job market is pretty hard,» said the 35-year-old single mother, who is preparing to leave her job as an organizational development trainer and join a brother and sister settled in Minneapolis.

«The public safety issue is a big factor. I always have to look over my shoulder,» she said. «There are better educational opportunities than I can afford here.»

The island’s murder rate runs six times that of the mainland, according to Michigan State University. Much of the violence is tied to illegal drug-trafficking, and Police Superintendent Hector Pesquera has said that the level of violence in Puerto Rico would spark an emergency declaration if it occurred elsewhere in the United States.

Statistics suggest young professionals are leaving the island in droves. The number of doctors and teachers getting on planes quadrupled in 2011, according a study entitled «Profile of the Migrant» by Puerto Rico’s Institute of Statistics. At the same time, the median age of returnees is steadily rising.

«The graying of society occurs at an alarming rate in Puerto Rico,» said Vincente Feliciano, an economist at Advantage Business Consulting. «The migration is up and down the socioeconomic scales, from neurosurgeons to house maids. The constant is that the migrants tend to be younger.»

Puerto Rico’s 1,500 public schools expect 415,000 to 420,000 children to enroll this school year, down from 441,000 students last year and more than 500,000 a decade ago, in part because birth rates are declining.

Puerto Rico’s brain drain and its shrinking population have become fodder for headlines on the island.

Recent news that the family of a child actor featured in an economic development ad had moved to Florida brought an ironic twist to the worrisome trend.

The family later said the move is not permanent because the father, an engineer, has a temporary employment contract in Florida and keeps his home on the island.


The migratory wave shows few signs of letting up, with the U.S. Census Bureau projecting the population will drop to 2.3 million in 2050, compared with 3.7 million at present.

The 4.9 million Puerto Ricans living in the continental United States as of 2011 outnumbered those on the island by more than 1 million, according to the U.S. Census Bureau.

The effects are showing up in a wide range of statistics, including construction, housing, school enrollments and retail sales, according to economists and government data.

Government officials last month reported that sales-and-use taxes, generated largely by consumers, shrank to $553 million in fiscal 2013, down from $797 million five years earlier.

Sales of gasoline, electricity and cement dropped in July from a year earlier, according to government data released Aug. 30. Non-farm payroll employment that month dropped 3.7 percent to 889,400 from a year earlier, the federal Bureau of Labor Statistics said.

To be sure, funds sent home by more emigrants might help support the Puerto Rico’s wobbly economy. But data on remittances by Puerto Ricans is not made available by the World Bank, which provides numbers for other countries. Local studies, however, have shown Puerto Ricans tend to send relatively low remittances back home, compared with emigrants from other countries in the region.

Regardless, depopulation has made it more difficult for the territory to reverse its economic decline and pay off debts of about $70 billion, which are far higher on a per capita basis than any mainland state government.

It is a situation that echoes the economic troubles that caused the financial crises of Detroit and Stockton, California, though, unlike those jurisdictions, Puerto Rico is ineligible for Chapter 9 municipal bankruptcy protection because any debt overhaul would have to be treated as a foreign obligation, analysts say.

Still, the outflow has stirred fears in the U.S. municipal bond market that a smaller, more impoverished population will have to repay Puerto Rico’s massive debt. Reflecting the perceived risk, the island pays interest rates far higher than any state government. Yields of some Puerto Rico bonds spiked above 10 percent on Monday.

«We are seeing occur what occurred in Detroit. But it is not as severe a case as Detroit,» said Dan Heckman, fixed income strategist at U.S. Bank Wealth Management. (Writing and reporting By Michael Connor in Miami; Additional reporting by a Reuters correspondent in San Juan; Editing by Tiziana Barghini and Tim Dobbyn)

Recuperado de:

Modelo de Desarrollo Económico de Puerto Rico: Bibliografía

En esta bibliografía te presentamos algunos recursos disponibles en la biblioteca sobre el modelo de desarrollo económico de Puerto Rico, desde la llamada estrategia de industrialización por invitación hasta la actual llamada década perdida.

En este sentido, contamos con el Informe Echenique de 1976 y el Informe Tobin del mismo año. Se destaca el texto Restoring Growth in Puerto Rico de 2006 el cual fue un esfuerzo  colaborativo entre el Brookings Institute y el Centro para la Nueva Economía. En éste se presenta una re-evaluación de la economía de Puerto Rico como parte del aniversario sesenta y cinco de la primera publicación sobre este tema en los años 1930, titulado “Puerto Rico and its problems” (1930).

Finalizamos con otros recursos que tratan el tema del rol del empresario como factor clave en el crecimiento y desarrollo de cualquier sociedad. En adición, incluimos algunas publicaciones de la Comisión Económica para América Latina (CEPAL), que es una de las cinco comisiones de las Naciones Unidas que atiende asuntos de interés regional.  También se incluyen referencias recuperadas del Internet.



Por David González, Bibliotecario Auxiliar


Editada en julio 2020.

Regalitos por menos de $10

Image by Maciej Szewczyk from Pixabay

En los últimos tiempos hemos tenido que usar nuestra creatividad e imaginación para enfrentar la crisis económica.  Para muchos la temporada navideña no debe pasar sin que medie un regalo como reafirmación o demostración de amistad, amor o aprecio.   En ésta ocasión les presentamos varias opciones de regalos por menos de $10.00.  Esperamos que les sirvan de idea o inspiración. Recuerden que lo más importante es el detalle de pensar con agradecimiento y amor en la otra persona.


  • Libros– Visita librerías, editoriales o mercados de libros usados. Te sorprenderá lo que puedes encontrar por diez dólares o menos. Es importante que escojas un tema que a la otra persona le agrade.
  • Postres– Puedes hacerlo o comprarlos hechos.  Un bizcocho, galletas o flan.
  • Dulces– En la época navideña hay gran variedad de dulces típicos que puedes obsequiar.  Ejemplos: turrones, galletas, panetones y por supuesto, chocolates.
  • Álbum de fotos– Haz un escogido de fotos significativas sobre tu relación con la otra persona y colócalas de manera creativa en un álbum.
  • Misceláneos– De acuerdo a las preferencias y gustos de la otra persona puedes preparar un regalo con diversos artículos.  Ejemplos: (Para cocineros) cucharas de madera, jaleas, chocolates, libros de recetas. (Para amantes del café) una taza, café, artículos relacionados con café. (Para todos) juego de llaves, desarmadores, linternas, llaveros multiusos, utensilios para costura rápida, gorras, tarjetas de regalo. (para amantes de la jardinería) semillas, tiestos, abonos, herramientas para el jardín.
  • Desayuno navideño– Puedes invitar a la persona a desayunar.  Prepara un desayuno para dos, usa lo que tengas en la alacena.  Jugo, huevos, pan, etc.
  • Útiles diarios– Pañuelos, medias, lonchera, pañoleta. Un detalle que sea útil para la otra persona.
  • Juegos– Juegos de mesa como domino, barajas, libros de crucigramas o sudoku y rompecabezas.
Image by congerdesign from Pixabay

Prepara una envoltura bonita y original con papel de periódicos, revistas o tela.  Entrega con orgullo y cariño, después de todo, «la intención es lo que vale».



Editado en diciembre de 2019

Caguas Emprende

El Municipio de Caguas, en conjunto con la Alianza Municipal de Servicios Integrados (AMSI), lanzará próximamente el programa Caguas Emprende, un esfuerzo para ayudar a las personas desplazadas en la atención de sus necesidades inmediatas.

Varios departamentos del municipio junto con AMSI coordinaron esfuerzos para brindar servicios integrados a las personas cesanteadas tanto del sector gubernamental como del sector privado.

Se enfatizará, según el Sr. Jaime Morales Cordero, secretario de Desarrollo Económico Sustentable del Municipio de Caguas, en el readiestramiento del individuo, brindarle oportunidades de desarrollo económico o en conseguir un empleo adecuado.

Inicialmente el centro de apoyo estará localizado en el centro comercial Plaza Centro y posteriormente en las instalaciones del Municipio.

Las personas interesadas puden llamar a Servicios a la Familia al 787-744-8833.

Puede ver el artículo completo en la siguiente dirección: o en su formato en papel.

Irizarry Resto, C. (2009, 4 al 10 noviembre). Empleos y la verdad. El Periódico, p. 3.

Loyda E. Nieves, Bibliotecaria Auxiliar

Consejos para ahorrar en el supermercado

Siguiendo estos consejos puedes ahorrar dinero al momento de hacer tus compras de alimentos en el supermercado.

  1. Haz una lista de lo que necesitas.
  2. No hagas las compras con hambre o cansado.
  3. Haz las compras en horas de la mañana, avanzarás más y gastarás menos, pues no darás muchas vueltas en el supermercado.
  4. Trata de ir solo (a) al supermercado, las compañías (niños, amigos, etc.) distraen y causan más gastos.
  5. Recorta cupones,  revisa las ofertas («shoppers») que vienen en los periódicos, aprovecha los cupones del fabricante.  Lee bien las ofertas.
  6. Opta por ver varias opciones, compara varias tiendas.
  7. Consigue una tarjeta de descuento de la tienda.  Muchas tiendas hacen promociones en donde acumulas puntos, o dan descuentos en productos particulares al tener su tarjeta.
  8. Considera productos de otras marcas. La mayoría son igualmente buenos y mucho más barato.
  9. Lo más fácil cuesta más. La comida lista para comer o «pre-cook» y las porciones individuales son más costosas.
  10. Compara el precio vs. cantidad.
  11. No compres productos de limpieza, medicamentos u otros productos que no se relacionan a los alimentos en el supermercado, allí son más caros.
  12. No compres por comprar o porque está en especial.  Si no lo necesitas no lo compres.
  13. Verifica tus recibos, reclama si el precio cobrado no corresponde al anuncio pautado.